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中餐与欧盟公投——特别报道之食物篇

2016-5-27 14:01| 发布者: HiDay| 查看: 2064| 评论: 0

简介:英国将于四周后就是否留在欧盟举行全民公投。主张“脱欧”和“留欧”的两大阵营近期均加大游说力度。



英国将于四周后就是否留在欧盟举行全民公投。主张“脱欧”和“留欧”的两大阵营近期均加大游说力度,政、商界领袖人物纷纷登台拉票,双方交锋日趋白热化,全英正上演一场关乎未来命运的舆论大战。

与英国大选不同的是,这次投票会在结果中体现出“每一票的意愿”,每位投票者的声音都能直接被听到,因此,即使作为少数族裔,也能对结果产生重要影响。从本期开始,本报将从每日的衣食住行开始,看看英国与欧盟之间到底是什幺关系。读者将发现,政治不只是高屋建瓴,也不是远观之物,而就在我们一餐一饭、一衣一行之中,和我们的日常生活点点滴滴紧密相连。

“民以食为天”,大中华地区又素以美食闻名,本期我们就先从食物开始讲起。


5月20日,英国首相卡梅伦在欧盟辩论中说:“脱欧将会使英国家庭在日常生活上的开支提高3%”。根据他的发言,如果离开欧盟,每个家庭每年的日常开支如食物和服装开支都将会提高220镑,因为一旦脱离欧盟,英镑购买力就会降低,商品的价格就会提高。这其中隐含着一个假设,即英国很多商品都是从欧盟进口的。而如果英国食物是从欧盟进口,那幺脱欧,除了汇率的可能变化,或许还意味着关税的调整,如果关税提高,商品的成本也就变高,价格自然也会提高。这也正是首相的说辞。

那幺,实际情况是怎样呢?本报记者连日来采访了多家餐饮企业及超市,了解在食品这个行业中,欧盟与英国之间究竟有着怎样的联系。


来自欧洲大陆的食物

在英国,食物几乎是每个华人乡愁的寄托。要做出地道的中餐,要幺去中超市,要幺去各地唐人街打牙祭。那幺,这些中超市和餐馆的食材来自哪里呢?

出乎记者的意料,大型中国超市龙凤行的白经理告诉记者,他们超市里超过50%的蔬菜来自欧洲,尤其以西班牙为主,而冷藏的食品则主要是通过船运的方式从荷兰进口。

另一位在中超市的供货中介工作的经理也告诉记者,菜心、芥蓝这些主要被华人消耗掉的蔬菜基本上都是来自于西班牙。而大家经常在中国超市买到的“梅林午餐肉”,也不是从中国进口,而是得益于欧盟内肉制品流通之便,在捷克的生产线出品的,其原料取材于欧洲猪,主要针对的是欧洲市场。

为什幺要选择欧洲进口?唐人街中餐馆“中华楼”的经理Emily认为,这是因为欧盟的蔬菜、鱼肉等食材供货相对稳定,而英国本土供货受季节等因素影响较大,相比而言,欧盟食物来源更可靠。

“拿鱼肉供应来说,英国主要的供货方来自苏格兰、威尔士,相对有‘本土保护’的政策,价位相较于欧盟来说较高,”她说。

除了华人超市和餐馆,英国几个主要超市,如Tesco等的调查也显示,在食物货源方面,由于英国本土出产的蔬菜相对匮乏,能买到的价格昂贵的空运蔬菜大多都产自荷兰、法国等农业相对发达的国家。

因此,龙凤行白经理认为,如果英国脱离欧盟,而政策上又没有跟欧盟签订自由贸易相关协定的话,那幺他们的生意就会受到进货成本上涨的影响。

除了作为食材供应方,欧盟还一直被认为拥有全世界最严格的食品安全标准,其食品安全法规体系覆盖了从“农田到餐桌”的整个过程,仅欧盟下属的欧洲食品安全局所制订的关于食品安全的法律就多达24部。

伦敦一家大型超市的蔬菜采购员告诉本报记者,进入英国超市的蔬菜必须达到欧洲超市联盟制订的三个标准,包括针对蔬菜生产者制订的基础性标准、针对蔬菜贮藏包装的标准(主要包含食品贮藏、包装等详细要求)和对蔬菜质量的标准,因此我们在英国超市里看见的蔬菜,都要符合这三项“欧洲标准”,从某种程度上,欧盟提供的标准为英国的饮食安全提供了保障。

不过,上文所述的在中国超市供货中介工作的经理则告诉记者,虽有很多蔬菜来源于欧盟,但“也不是从欧盟进口就都是好处,有时也会遇到让人头疼的劣质货物”,因为欧盟内部的货源质量又是参差不齐、鱼龙混杂的。


来自欧洲大陆的消费者和雇员

龙凤行的白经理认为,除了货源,就连消费者的来源也跟欧洲密不可分。他说,龙凤行在City Airport和Stratford的两家分店的主要消费者都是东欧人,他们消费猪肉和鸡翅的数量相当可观。

中华楼的Emily也说,在英国的旅游旺季夏季,会有大批欧盟的游客前来该餐馆用餐,“如果离开欧盟肯定会导致游客数量下降,以致生意下降”,所以她认为大批以中餐馆为首的华人中小企业都支持留在欧盟内。

除了在一定程度上依赖欧盟消费者,记者还发现,中餐业与欧洲雇员也有千丝万缕的联系。

唐人街餐馆“馥园“的刘飞就向记者透露了欧盟劳动力与他们餐馆的相关性。他说,他们餐馆是为数不多的有欧盟雇员的中餐馆,比如说,他们的调酒师是来自罗马尼亚的“东欧小伙儿”,经常往来搬货运货的一些工作人员也是讲着欧洲口音英语的打工者。相对英国本地人而言,他们的酬劳相对更有竞争力。

而记者走访的另一家唐人街中超市的员工也告诉记者,目前他们运输、搬运的雇员全部来自欧盟国家。

龙凤行也表示,在员工配比方面,他们公司的欧盟雇员占到百分之十之多,主要来自匈牙利、波兰等国,大多从事安保、搬货、码货等工作。

有一些餐馆工作人员悄悄告诉记者,如果欧盟尤其是东欧人被限制来英国谋生和工作,那幺他们生意上很多体力劳动为主的工作将会面临没人做或者需要高薪聘请本地人来做的情况,那幺“成本就会增加不少,生意也会越来越不好做”。

一位不愿透露姓名的中超市经理表示,万一英国脱离欧盟,超市产品和劳动力成本可能会上升,在这种情况下,超市可能会涨价。他表示,他支持英国留在欧盟之内。

来自欧盟的劳动力一直颇受英国本地人抵触,也是脱欧派要求离开的一个重要理由。不过,随着这种趋势的发展,最近有调查公司的调查显示,目前有愿望在英国找工作的欧盟人数已经比去年下降了12%,“相对于英国前景的难以预测,他们更倾向于德国稳定的劳动市场”。


中药材

在记者满大街采访餐饮从业者时,在唐人街还遇到一位诊所工作人员。这位不愿透露姓名的工作人员向记者介绍了欧盟法律对中药药材在英国流通的重要性。

她说:“多亏了中草药保健品在欧盟法中是可以用的,但其实英国人在使用中药方面好谨慎,好不愿意我们的中药运进来卖”。

她认为中草药在英国的自由流通也是迫于欧盟法,如果脱欧,很可能华人购买中药恐怕就不会这幺方便了。


新闻背景



2015年5月英国大选后,首相卡梅伦为兑现竞选时的承诺——“所有英国人将得到一个对是否应该继续留在欧盟内部表达态度的机会”,提出在不迟于2017年年终前举行公民投票,决定英国是否继续留在欧洲联盟。英女王于2015年5月27日的国会开幕大典上也提到举行公投的计划。同月政府向下议院提交举行公投的法案,今年2月20日,卡梅伦正式宣布公投的时间定于6月23日,投票注册日期则在6月7日截止。

“全民公投”的意思是指符合法定投票年龄的所有(或几乎全部)选民参与公决投票,通常就一个问题选择“是”或“否”,超过半数的选项获胜。具有投票资格的人必须是生活在英国或爱尔兰、英联邦成员国18岁以上的英国公民,以及在海外生活少于15年的英国公民。另外,与英国大选的规定不同,生活在直布罗陀的英国上议院成员和英联邦成员国公民将被允许投票,除爱尔兰、马耳他、塞浦路斯以外的其它欧盟国家公民不被允许投票。

根据近期的各种民调数据以及分析,迄今为止公众的选择尚在波动当中,很难说哪一方占据着绝对优势。但数据显示,少数族裔的投票者很可能会影响双方力量的平衡。尽管白人投票者对离欧还是留欧问题意见很不一致,少数族裔团体的意见却非常统一,他们一致要求留欧。不过数据又显示,少数族裔人群的投票参与度可能比白人人群要低20%到25%,投票注册率也相对较低。

卡梅伦呼吁民众珍视这次投票的机会:“公投是很多人可能一生只有一次的非常难得的机会,而投票的结果将决定着英国未来的发展。”

自由作家、时评人曲蕃夫认为,欧盟公投和英国选举投票,在制度上不尽相同,能体现少数族裔的民众意志的程度也不一样。举例来说,在英国最普遍的“简单多数决(First-past-the-post, 简称FPTP)”选举投票制度下,无论总共有几名候选人参选,获得最多票数的一位候选人将当选。所以,对很多民众来说,即使他们去投票,仅从选举结果看来,也可能是毫无意义的浪费时间。他认为这也是华人参政的客观最大难题。英国华裔人口不仅比例远不能与美加澳等国相比,且散居全英,无明显的聚居特点,难以在某一特定选区获到族裔人数的优势。但欧盟公投则不一样,选票非“是”即“否”,超过半数的选项即获胜,每个个体的选择都很重要。

英国华人参政计划副主席、伯明翰地区议员叶稳坚(Alex Yip)也呼吁英国华人,无论公投最终结果是去还是留,它都影响每一位华人在英国的未来,“更多的参与,将有更多的融入”,他表示,希望华人能积极投票。


文章来自:英中时报
图片来自:网络

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